Prononciation de la graphie oi en français

Comment se prononce la graphie oi ? le e latin est d’abord devenu, en Gaule, ei. Par exemple, me est logiquement devenu mei. Au début du XIIème siècle, cette diphtongue s’est de nouveau transformée en oi ; mei se prononçait et s’écrivait moi. C’est d’ailleurs l’orthographe actuelle du français.

Mais si la graphie s’est figée voilà déjà un millénaire, la langue parlée a continué d’évoluer et l’orthographe n’a plus correspondu à la phonétique. À la fin du XIIème siècle oi s’est prononcée /oé/ puis /oè/. Si vous allez au Québec, c’est d’ailleurs comme ça qu’on prononce.

À la fin du XVème siècle, le peuple de Paris commence à prononcer /wa/ ; cette prononciation se répand bientôt à tout le pays et à la Révolution seuls les aristocrates continuent à prononcer /oè/. Plus tard, un célèbre épisode de l’histoire de France montre à quel point la prononciation /wa/ était devenue majoritaire. À la Restauration, en 1814, lors de sa montée sur le trône, Louis XVIII aurait prononcé : « Le Roè, c’est moè », ce qui lui aurait valu bon nombre de railleries.

Mais attention ! à la même époque, oi, dans certains mots, commence à se prononcer non pas /wa/ mais /è/. On a alors changé la graphie pour ai. C’est pour cette raison, par exemple, qu’il existe le mot « français » et le prénom « François » : le premier, à l’inverse du second, a subi la réforme de l’orthographe, ils se prononcent différemment mais sont d’origine commune.

Bref, depuis cette époque, aucun autre changement de prononciation n’est venu changer le cours des choses, et voilà pourquoi la graphie oi se prononce encore aujourd’hui /wa/ !

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One response to “Prononciation de la graphie oi en français”

  1. Alan Bathurst dit :

    Très intéressant, merci!

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